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viernes, 5 de julio de 2013

Gusano que deja ciegos a mas de 500.000 personas

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Los indígenas yanomanis siguen portando el gusano que provoca la enfermedad  conocida entre los científicos como oncocercosis entre las fronteras de Brasil y Venezuela.

La oncocercosis es una enfermedad transmitida por insectos causada por un parásito Onchocerca volvulus y transmitida por la mosca negra del Simulium damnosum especie. La oncocercosis es a menudo llamada "ceguera de los ríos", porque la mosca negra que transmite la enfermedad abunda en las zonas ribereñas fértiles, que con frecuencia permanecen deshabitadas por temor a la infección. O. volvulus es casi exclusivamente un parásito del hombre. Los gusanos adultos viven en los nódulos en un cuerpo humano, donde los gusanos hembras producen altos números de larvas de primera etapa conocida como microfilarias. 


Migran de los nódulos de la capa sub-epidérmica de la piel, donde pueden ser ingeridos por la mosca negra. Ellos desarrollan aún más en el cuerpo del insecto de la que más personas pueden ser infectados. Las lesiones oculares en humanos son causadas por microfilarias. Se encuentran en todos los tejidos internos del ojo - a excepción de la lente - donde causan inflamación de los ojos, hemorragia y otras complicaciones que en última instancia conducir a la ceguera.

La distribución de la oncocercosis está relacionada con la ubicación de moscas negras que se encuentran de forma natural cerca de los arroyos que corren rápido y ríos en las zonas intertropicales. Por lo tanto, aproximadamente el 90% de la enfermedad se produce en África. La oncocercosis también se encuentra en seis países de América Latina y en el Yemen en la Península Arábiga, donde se cree que la enfermedad a la exportación por el comercio de esclavos.

 El parásito:

  • Adultos: O. volvulus es una filaria (nematodo alargado, muy delgado y dioico); la hembra mide 45 - 65 cm x 270 - 400 µm, y el macho, mucho más pequeño, mide 5 cm x 130 - 210 µm; ambos presentan estriaciones cuticulares transversas en casi todo el cuerpo. Las hembras pueden vivir 18 años, pero su vida reproductiva se limita a 10 o 12 años.


Alteraciones oculares.


  • Son producto de infecciones microfilarianas repetitivas, masivas o de larga duración, dependen de la cepa del parásito, de la intensidad de la transmisión y de la inflamación. Las Mf se pueden encontrar en el humor vítreo y en el acuoso y afectan las regiones anterior y posterior de ambos ojos. La principal causa de las lesiones es la inflamación exacerbada en respuesta a los productos de Wolbachia cuando las Mf son destruidas por los polimorfonucleares. En la córnea se presenta la queratitis punteada, lesiones de corta evolución que se inician a partir de la abertura pupilar y se dirigen a la periferia; se forman mientras los fragmentos de Mf son eliminados por fagocitos y al final desaparecen. En la queratitis esclerosante, las lesiones se originan en los bordes pupilares, confluyen hacia el centro de la abertura pupilar y opacan permanentemente la córnea. Paulatinamente, la visión periférica se ve reducida y la función visual limitada. También se producen uveítis, atrofia del nervio óptico y otras alteraciones en la retina que en conjunto, causan ceguera irreversible.

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