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jueves, 18 de octubre de 2012

Teoría del gran impacto

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Un grupo de científicos de la Washington University en San Luis (EEUU) ha demostrado que la Luna se formó tras el impacto de un cuerpo planetario del tamaño de Marte contra lo que era aún una Tierra primitiva. El trabajo, publicado en 'Nature', fue posible gracias al análisis de los distintos isótopos -diferente cantidad de neutrones que puede tener un mismo elemento- de zinc presentes en 20 rocas lunares diferentes traídas en cuatro misiones 'Apolo'.La teoría del gran impacto (en inglés Giant impact hypothesis, Big Whack o Big Splash) es la teoría científica más aceptada para explicar la formación de la Luna, que postula que se originó como resultado de una colisión entre la joven Tierra y un planeta del tamaño de Marte, que recibe el nombre de Theia1 u ocasionalmente Orpheus u Orfeo. El nombre de Theia proviene de la mitología griega, ya que Theia o Tea era la titánide madre de la diosa lunar Selene. La hipótesis se planteó por primera vez en una conferencia sobre satélites en 1974 y luego fue publicada en la revista científica Icarus por William K. Hartmann y Donald R. Davis en 1975.


¿Por qué esto es una buena hipótesis?:


La Tierra tiene un núcleo de hierro, pero la luna no. Esto es porque el hierro de la Tierra se había drenado ya en el núcleo en el momento del impacto gigante sucedido. Por lo tanto, los restos soplado fuera de la Tierra y el impactador vino de sus empobrecido en hierro, mantos rocosos. El núcleo de hierro fundido del impactador al impactar y se fusiona con el núcleo de hierro de la Tierra, según los modelos informáticos.


Tierra tiene una densidad promedio de 5,5 gramos / centímetro cúbico, pero la luna tiene una densidad de solamente 3,3 g / cc. La razón es la misma, que la luna carece de hierro.


La luna tiene exactamente la misma composición isotópica del oxígeno que la Tierra, mientras que rocas marcianas y meteoritos procedentes de otras partes del sistema solar tienen diferentes composiciones isotópicas de oxígeno. Esto muestra que el material en forma de luna está formado en vecindad de la Tierra.


Si una teoría sobre el origen lunar requiere un proceso evolutivo, que tiene dificultades para explicar por qué otros planetas no tienen lunas similares. (Sólo Plutón tiene una luna que es una fracción apreciable de su propio tamaño.) La hipótesis del impacto gigante tenía la ventaja de invocar un evento estocástico catastrófico que podría suceder sólo a uno o dos planetas de nueve.

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