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martes, 20 de marzo de 2012

Groenlandia: un grado más supondrá la desaparición de su capa de hielo

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La razón.es
  La capa de hielo de Groenlandia podría derretirse por completo y de manera irreversible si el calentamiento global alcanza los 1.6 grados centígrados, según un estudio de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y del Instituto Postdam (Alemania), publicado esta semana en la revista «Nature Climate Change».

La investigación confirma que el casquete polar es más vulnerable al calentamiento global de lo que se pensaba.

En el estudio se han utilizado simulaciones por ordenador de la capa de hielo de esta región y su clima, calculando la evolución de la isla durante los anteriores ciclos glaciares y el futuro de su capa de hielo. La simulación demostró ser capaz de calcular correctamente los datos de la capa de hielo, por lo que ha aumentado la confianza de que pueda evaluar correctamente el futuro.

En la actualidad el calentamiento global es 0,8 grados centígrados superior a la temperatura existente en los niveles preindustriales; por lo que con apenas un grado más el deshielo puede ser irreversible.

«Actualmente, cuanto más se supera el umbral establecido, más rápido se derrite», explica Alexander Robinson, autor principal del estudio. «Nuestro estudio demuestra que la capa de hielo es un elemento crítico en el sistema de la Tierra», comenta Andrey Ganopolski del Instituto Postdam, «incluso si la temperatura rebasa el umbral durante mucho tiempo, el hielo se seguirá derritiendo y no volverá a crecer», continúa.

Según las estimaciones del estudio, la fusión del hielo groenlandés podría contribuir a un aumento del nivel del mar de varios metros, lo que afectaría a millones de personas que viven en la costa.

Hasta el momento, los estudios anteriores situaban el deshielo de Groenlandia en un aumento de la temperatura en el entorno de los 3.1 grados, un cálculo que, según esta investigación es «optimista».

Además, el trabajo advierte de que, aunque el clima volviese a su estado preindustrial, el deshielo anterior impedirá un nuevo crecimiento del casquete polar en esta isla.

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