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martes, 29 de noviembre de 2011

Científicos confeccionan primera lista de planetas habitables

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En los últimos 20 años, los astrónomos han logrado localizar a más de 500 planetas y satélites fuera del Sistema Solar. Para determinar si pueden o no albergar vida, los científicos han utilizado diferentes criterios.

Un grupo de investigadores de diferentes universidades estadounidenses, la NASA y el programa SETI de búsqueda de vida inteligente propuso un novedoso sistema para clasificar los hallazgos y tener así un catálogo de planetashabitables, informa el sitio español elmundo.es.

DOS BANDOS

Tal situación ha dividido a la comunidad científica. Una parte considera que para buscar vida en otros planetas es necesario tener como modelo a la Tierra y sus conduciones de habitabilidad.

Sin embargo, otro grupo, encabezado por el astrobiólogo Dirk Schulze-Makuch (Universidad de Washington) y Abel Méndez (de la de Puerto Rico, en Arecibo), califica esa visión de muy limitada pues pueden existir otras formas vida que necesiten otros tipos de condiciones.

En medio del debate, surgieron dos índices que sirven para realizar un ranking de los mundos posiblemente habitables. Uno de ellos es el ESI (Índice de Semejanza a la Tierra, por sus siglas en inglés), el cual describe su densidad y tamaño.

El otro es el PHI (Índice Planetario de Habitabilidad) que describe su variedad de elementos químicos y parámetros físicos, que en teoría pueden ser propicios para la vida en condiciones más extremas y menos parecidas a las que disfrutamos en la Tierra.

LOS PRIMEROS DE LA LISTA

Con el índice ESI, el planeta que encabeza la relación es Gliese 581g, un mundo a 20,5 años luz de nosotros descubierto hace un año y que tiene tres veces la masa de la Tierra, suficiente para sustentar una atmósfera.

Le sigue Gliese 581d y Gliese 581c en segunda y tercera posición. Detrás de ellos se encuentra Marte, Mercurio, HD 69830 d, 55 Cancri c y la Luna.

Cuando aplicaron el índice PHI, los resultados variaron. La lista de habitabilidad estaría encabezada por Titán (la luna más grande de Saturno), seguida de Marte y la luna Europa (que gira alrededor de Júpiter). Más atrás están los Gliese (g, d y c), Júpiter y Saturno.

Este es el primer intento de clasificar a los planetas por su condición de habitabilidad y semejanza a la Tierra.

“El interés en planetas externos va a centrarse inicialmente en la búsqueda de planeta como la Tierra. Pero, excluir otras posibilidades de habitabilidad puede ser demasiado restrictivo para hallar otras formas de vida”, resaltó Schulze-Makuch.

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