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domingo, 9 de octubre de 2011

La Atmósfera de Marte está llena de agua

1 comment

Escrito por COSMOS TV ONLINE
La atmósfera marciana contiene vapor de agua en un estado sobresaturado, dicen sorprendidos científicos de la ESA.

En la Tierra, el vapor de agua tiende a condensarse en un líquido cuando la temperatura cae por debajo del punto de rocío. En este punto, el ambiente se dice que está "saturada", ya que no puede mantener la humedad más a esa temperatura y presión.

Sin embargo, la condensación puede ser mucho más lento, especialmente cuando las partículas alrededor de la cual las moléculas de agua se unen son escasos. El exceso de vapor de agua se queda en estado gaseoso, en un fenómeno conocido como la sobresaturación.

Hasta ahora, se asumía que la sobresaturación no podría ocurrir en la atmósfera marciana - pero ESA dice que los datos de la nave espacial Mars Express no deja lugar a dudas.

Sorprendentemente, mientras que varias naves espaciales han visitado Marte, la mayoría de sus instrumentos se han centrado en los datos de superficie. La forma en que el contenido de agua en Marte varía con la altura se mantuvo en gran parte inexplorado.

Pero las observaciones por el espectrómetro de la Mars Express "SPICAM a bordo de la nave espacial Mars Express ha hecho precisamente eso, observando la luz del sol a medida que viaja a través de la atmósfera marciana a amanecer y el atardecer.

Contrariamente a la creencia anterior, los investigadores descubrieron que el vapor de agua sobresaturación es un fenómeno frecuente en Marte. De hecho, se encontraron niveles de sobresaturación que fueron hasta diez veces mayor que en la Tierra.

"Esta capacidad de vapor de agua que existen en un estado altamente saturada que, por ejemplo, [poder] para abastecer el hemisferio sur de Marte con agua, mucho más eficiente que los modelos actuales predicen", dice Franck Montmessin, SPICAM líder del proyecto.

Por otra parte, una cantidad mucho mayor de vapor de agua que se pensaba podría ser transportado lo suficientemente alto en la atmósfera para ser destruido por fotodisociación.

Si este es realmente el caso, no habría consecuencias para todo el estudio del agua marciana, muchas de las cuales se sabe que han dejado de escapar hacia el espacio durante millones de años.


1 comentarios:

Garcibáñez dijo...

El el agua precisamente, lo que los ciéntificos llaman el "caldo primigenio", se originó la vida en la tierra. Si Marte tiene agua, no quiero ni pensar, estadisticamente, la de planetas que la pueden tener. Luego con las condiciones atmosféricas y ambientales adecuadas...

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