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viernes, 23 de septiembre de 2011

¿Se equivocó Einstein? Cautela entre los científicos ante la supervelocidad de los neutrinos

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El CERN halla indicios de que los neutrinos viajan más rápido que la luz
Son resultados preliminares por lo que se esperan experimentos de contraste
Sería un descubrimiento revolucionario, pero se necesitan pruebas y tiempo






Y si Einstein se hubiera 'equivocado' y existieran partículas que pudieran viajar a una velocidad superior a la de la luz?

El mundo científico se ha revolucionado ante la posibilidad de que esas partículas existan. Son los neutrinos, y según los resultados preliminares del Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN) son capaces de viajar 6 kilómetros/segundo más rápido que la luz.

Sería un descubrimiento revolucionario, asombroso y que podría dar al traste con uno de los pilares teóricos de la física, la teoría de la relatividad, porque los neutrinos viajarían por encima de la velocidad de la luz, considerada como el límite de la velocidad cósmica.

Durante esta tarde, los científicos han confirmado,ante un seminario reunido en el CERN (Ginebra), la existencia de neutrinos que han viajado a velocidad superior a la de la luz, algo que la física ha considerado imposible hasta ahora.

No obstante, según ha recalcado Darío Auterio, uno de los integrantes del experimento, "las mediciones indican una velocidad de los neutrinos superior a la de la luz".


Hay que ser prudente
Si se confirma, el descubrimiento podría invalidar una parte clave de la teoría de la relatividad que Albert Einstein enunció en 1905, que asegura que nada en el universo puede viajar más rápido que la luz.
"Queríamos encontrar un error, un error trivial, uno más complicado o un efecto desagradable, pero no lo hemos encontrado", dijo el investigador a la BBC.
"Cuando uno no encuentra nada, entonces dices: Bueno, ahora me veo obligado a salir y pedir a la comunidad que examine esto".
"Es una pequeña diferencia", dijo Ereditato, que también trabaja en la Universidad de Berna en Suiza ", pero conceptualmente es muy importante. El hallazgo es tan sorprendente que, por el momento, todo el mundo debe ser muy prudente".
Nuevas perspectivas
Según ha informado el Centro Francés de Investigaciones Científicas (CNRS), hasta ahora la velocidad de la luz se había considerado como un límite infranqueable y si no fuera así, "eso podría abrir perspectivas teóricas completamente nuevas".
No obstante, los expertos estiman que harán falta "mediciones independientes para que el efecto observado pueda ser refutado o formalmente confirmado".
Y añadió que ésa es la razón por la cual los investigadores del proyecto OPERA, que ha realizado el experimento, han decidido abrir el resultado de las pruebas a "un examen más amplio" por parte de la comunidad de físicos.
La experiencia comenzó en 2006 para estudiar las transformaciones raras (oscilaciones) de los neutrinos muónicos en neutrinos tauónicos, una de las cuales pudo observarse en 2010, lo que dio testimonio de la capacidad única del programa para detectar esas señales.
El CERN tiene previsto presentar los resultados de las pruebas en un seminario especializado que comenzará a las 14.00 horas GMT (16.00, hora peninsular española) en medio de una gran expectación, después de que desde ayer circularan varias versiones acerca de los resultados del estudio.
El CERN, en todo caso, insistió el jueves en que nada era oficial ni concluyente. En el laboratorio de física más grande del mundo se trabaja desde hace años para tratar de averiguar si es posible registrar velocidades superiores a la de la luz (299.792 kilómetros por segundo).

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