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domingo, 22 de mayo de 2011

Galileo de la NASA revela un océano bajo la superficie de la luna volcánica de Júpiter Io

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¿Qué está ocurriendo en Io, la luna de Júpiter?
Dos erupciones sulfurosas son visibles en Io, la luna volcánica de Júpiter, en esta imagen compuesta a color de la sonda espacial Galielo, la cual orbitó Júpiter desde 1995 a 2003
En la parte superior de la imagen, sobre el borde de Io, una pluma azulada se eleva unos 140 kilómetros sobre la superficie de una caldera volcánica conocida como Pillan Patera .
En mitad de la imagen, cerca de la línea de sombras noche/día, la pluma de Prometeo con forma de anillo, se ve elevándose 75 kilómetros sobre Io mientras proyecta una sombra bajo la grieta volcánica.
Llamada así por el dios Griego que dio el fuego a los mortales, la pluma de Prometeo es visible en todas las imágenes de la región desde los vuelos del Voyager de 1979 – presentando la posibilidad de que esta pluma haya estado continuamente activa durante al menos 18 años.
La imagen superior de Io, realzada digitalmente, fue tomada originalmente el 28 de Junio de 1997 desde una distancia de alrededor de 600,000 kilómetros.
Los recientes análisis de los datos de la Galileo han encontrado evidencias de un océano de magma debajo de la superficie de Io.



Una nueva evaluación de la información proveniente de la sonda Galileo de la NASA sugiere que toda esta actividad está siendo alimentada por un gigantesco océano de magma que se encuentra debajo de la corteza de Io.
Investigadores informaron en la publicación científica Science que este reservorio extremadamente caliente tiene, probablemente, unos 50 kilómetros de espesor.
Y esa cifra es sólo un mínimo. Podría ser mucho más gruesa, indicó el autor principal del estudio, Krishan Khurana, quien está afiliado al Instituto de Geofísica y Física Planetaria de la universidad UCLA en Estados Unidos.
"Cuando los científicos comenzaron a buscar observar las imágenes de Io, desde las naves espaciales Pioneer y Voyager en los años 70, la luna parecía muy extraña", señaló.
"De inmediato los científicos se preguntaban muchas cosas y una de las interrogantes era: '¿por qué los volcanes están presentes en toda la superficie? 'Bueno, es porque hay un acuífero gigante de magma justo debajo de la corteza. Eso es lo que nuestro estudio nos está diciendo".
Volcanes
La actividad volcánica de Io está determinada por su planeta madre, Júpiter. La enorme masa del planeta gaseoso provoca mareas colosales en la luna que aprietan y tiran de su cuerpo, causando el derretimiento de sus rocas.
Sin embargo, la distribución de los volcanes de Io es muy diferente a la de la Tierra. Están por todas partes, mientras que en la Tierra los volcanes tienden estar en los límites de las placas tectónicas, las losas enormes de roca fría que cubren la superficie de nuestro planeta.
Las lecturas del magnetómetro de la sonda Galileo de la NASA indicaron que la luna estaba dramáticamente distorsionando el campo magnético de Júpiter, pero aún no quedaba claro lo que estaba pasando en el interior de Io para producir tal efecto.
Tras varios años de trabajar en el problema e identificar la solución, los científicos concluyeron que todo se reduce a la naturaleza de la roca en la luna y cómo se comporta cuando se derrite.
"Los datos estaban disponibles desde hace unos siete u ocho años. Sin embargo, en ese momento no podíamos explicar lo que estábamos viendo", explicó Khurana.
"Experimentos posteriores en física de minerales encontraron que cuando las rocas ultramáficas -que son muy ricas en magnesio y hierro- se funden, su conductividad se dispara en orden de magnitud. Y es esa conductividad muy alta la que puede crear el tipo de 'huella' que hemos visto. Por lo tanto, necesitábamos la física de minerales para actualizar nuestros datos", agregó.
Las pruebas demostraron que las huellas detectadas por Galileo son consistentes con una roca como la lherzolita, una roca ígnea rica en silicatos de magnesio y hierro. Este tipo de roca puede ser encontrada, por ejemplo, en Escandinavia.
Io se presentó entonces como un mundo que imita un cuerpo mucho más grande en tamaño.
Su capa de océano de magma es por lo menos de 50 kilómetros de espesor, y probablemente representa al menos el 10% del manto lunar en volumen. Su temperatura probablemente supera los 1.200 Cº.
Este acuífero se encuentra debajo de la corteza, a unos 50 kilómetros de profundidad. El manto - la capa intermedia del interior de la luna- probablemente se extiende por entre 700 y 800 kilómetros. ¿Y en el centro? Las mediciones de gravedad sugieren que es de hierro y, posiblemente, líquidos - muy parecida a la Tierra.
"La luna en tamaño tiene sólo alrededor de un cuadragésimo del volumen de la Tierra, en masa tiene sólo un sexagésimo", señaló Khurana.
"Y, sin embargo debido a la enorme cantidad de calor generada por las mareas que Júpiter levanta en esta pequeña luna, su estructura interna es muy similar a la Tierra o a un planeta más grande que tiene mucho de tectónica en él", concluyó

Los datos revelan Galileo océano de magma bajo la luna de Júpiter

Un nuevo análisis de datos de la nave espacial Galileo de la NASA revela un océano bajo la superficie de magma fundido o parcialmente fundida bajo la superficie de Io, la luna volcánica de Júpiter.

El hallazgo anuncia la primera confirmación directa de este tipo de capa de magma en Io y explica por qué la luna es el objeto más volcánicas conocidas en el sistema solar. La investigación fue llevada a cabo por científicos de la Universidad de California en Los Ángeles, la Universidad de California en Santa Cruz, y la Universidad de Michigan, Ann Arbor. El estudio se publica esta semana en la revista Science.

"Los científicos están entusiasmados por fin entender donde el magma de Io proviene y tiene una explicación para algunas de las firmas misteriosa que vimos en algunos de los datos de campo magnético de la de Galileo," dijo Krishan Khurana, autor principal del estudio e investigador del ex co-en equipo del magnetómetro de Galileo en la UCLA. "Resulta que Io estaba continuamente emitiendo una" señal de sonido "en la rotación del campo magnético de Júpiter, que coincidía con lo que cabría esperar de fundido o parcialmente fundido rocas profundas bajo la superficie."

Io produce alrededor de 100 veces más lava cada año que todos los volcanes en la Tierra. Mientras que los volcanes de la Tierra se producen en puntos localizados como el "Anillo de Fuego" del Océano Pacífico, los volcanes de Io son repartidos por toda la superficie. Un océano de magma global de cerca de 30 a 50 kilómetros (20 a 30 millas) debajo de la corteza de Io ayuda a explicar la actividad de la luna.

"Se ha sugerido que tanto la Tierra y su luna pudo haber tenido similares océanos de magma miles de millones de años en el momento de su formación, pero hace tiempo que han enfriado", dijo Torrence Johnson, un ex científico del proyecto Galileo base a Chorro de la NASA Propulsion Laboratory en Pasadena, California Él no estuvo implicado directamente en el estudio. "Vulcanismo de Io nos informa de cómo funcionan los volcanes y proporciona una ventana en el tiempo con los estilos de la actividad volcánica que pueda haber ocurrido en la Tierra y la Luna durante su historia más antigua."

La nave Voyager de la NASA descubrió volcanes de Io en 1979, lo que hace que la luna es el único órgano en el sistema solar aparte de la Tierra sabe que tiene volcanes activos magma. La energía para la actividad volcánica proviene de la compresión y el estiramiento de la luna por la gravedad de Júpiter, Io orbita el planeta más grande del sistema solar.

Galileo fue lanzado en 1989 y comenzó a orbitar Júpiter en 1995. firmas inexplicable apareció en los datos de campo magnético desde Galileo sobrevuelos de Io en octubre de 1999 y febrero de 2000. Después de una exitosa misión, la nave fue enviado intencionalmente a la atmósfera de Júpiter en 2003.

"Durante la fase final de la misión Galileo, los modelos de la interacción entre Io e inmenso campo magnético de Júpiter, que baña la luna en las partículas cargadas, todavía no estaban lo suficientemente sofisticados como para comprender lo que estaba pasando en el interior de Io", dijo Xianzhe Jia, un co-autor del estudio en la Universidad de Michigan.

Trabajos recientes en la física de los minerales fue que un grupo de rocas conocida como "ultramáficas" piedras llegan a ser capaces de llevar a sustanciales corriente eléctrica cuando se derrita. rocas ultramáficas son ígneas de origen, o la forma a través del enfriamiento del magma. En la Tierra, se cree que se originan en el manto. El hallazgo llevó a Khurana y sus colegas para poner a prueba la hipótesis de que la firma extraño fue producida por la capa de corriente que fluye en un fundido o fundido parcialmente de este tipo de roca.

Las pruebas mostraron que las firmas detectadas por Galileo fueron consistentes con una piedra como lherzolite, una roca ígnea rica en silicatos de magnesio y hierro que se encuentra en Spitzbergen, Noruega. La capa de océano de magma en Io que parece ser más de 50 kilómetros (30 kilómetros de espesor), lo que hace por lo menos 10 por ciento de la luna, el manto en volumen. La temperatura de formación de ampollas en el océano de magma, probablemente superior a 1.200 grados centígrados (2.200 grados Fahrenheit).

Fuente:
http://www.nasa.gov/topics/solarsystem/features/galileo20110512.html 

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