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sábado, 30 de abril de 2011

Odontochelys

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Clasificación científica
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Sauropsida
Subclase:Anapsida
Orden:Testudines
Suborden:Proganochelydia
Familia:Odontochelyidae
Li et al., 2008
Género:Odontochelys
Li et al., 2008
Especie:O. semitestacea
Nombre binomial
Odontochelys semitestacea



Odontochelys semitestacea es la tortuga más antigua que se ha descubierto. Es la única especie del géneroOdontochelys y de la familia Odontochelyidae. La especie primero fue descripta a partir tres especimenes de hace 220 millones de años de antiguedad en una excavación de un depósito del triásico originario de Guizhou, China.
Como una tortuga primitiva, Odontochelys difiere mucho de las tortugas modernas en varios aspectos. Las tortugas modernas poseen un pico córneo sin ningún diente en su boca. En contraste, se encontró que los fósiles Odontochelys tenían dientes encajados en sus mandíbulas superiores e inferiores. Una de las características más relevantes de las tortugas, modernas y prehistóricas, son sus caparazonesdorsales, que forman un caparazón armado sobre el cuerpo del animal. Odontochelys sólo posee la porción inferior de la armadura de tortuga, el plastrón. Ella aún no tenía un caparazón sólido como la mayoría de las otras tortugas lo tienen. En vez de un caparazón sólido, Odontochelys tenía costillas ensanchadas como los de los embriones de las tortugas modernas en las que aún no ha comenzado a desarrollarse el plato osificado de un caparazón.
Aparte de la presencia de dientes y la ausencia de un caparazón, hay unos pocos rasgos esqueléticos más que distinguen a Odontochelys como basal comparada con las otras tortugas. El punto de articulación entre las costillas dorsales y las vértebras son diferentes enOdontochelys que en las tortugas posteriores. En cuanto a las comparaciones de las proporciones del cráneo, el cráneo de Odontochelys es mucho más alargado pre-orbitalmente (detrás de los ojos) comparado a otras tortugas. La cola de las tortugas prehistóricas era más larga en proporción a su cuerpo. Además, los procesos transversales que se encuentran en la cola no están fusionados como en las tortugas más recientes. Por otra parte, las escápulas de los especimenes que se identificaron carecían de proceso acromión. Estas diferencias anatómicas tomadas en conjunto, han sido interpretadas por sus descubridores como que significan que Odontochelys tiene algunos de los rasgos más primitivos vistos algunas vez en tortuga alguna y de fósil transicional.
Es probable que Odontochelys fuera acuática, como los especimenes fósiles fueron encontrados en abundantes depósitos marinos con conodontas y ammonites. Se ha hipotetizado que las tortugas primitivas frecuentaban aguas marinas bajas cercanas a la costa.
El nombre de la especie, Odontochelys semitestacea significa literalmente "tortuga con dientes con medio caparazón" – un descriptor conveniente de sus características físicas más llamativas

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