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lunes, 7 de marzo de 2011

El primer dinosaurio de un solo dedo

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Linhenykus monodactylus
Ilustración cortesía de www.csotonyi.com


Este dinosaurio fue desenterrado en el noroeste de China. El Linhenykus monodactylus es miembro de los dinosaurios terópodos, un grupo de
carnívoros de dos patas que incluyen el Tiranosaurio rex y el Velocirráptor.

La mayoría de los terópodos tenía tres dedos en cada mano. Sin embargo, el Linhenykus pertenece a la familia conocida como los alvarezsauridae: dinosaurios de largas patas con un único dedo de grandes dimensiones junto con dos protuberancias que apenas tenían funcionalidad.
“Algunos investigadores especulan que estos dinosaurios utilizaban sus manos para extraer nidos de termitas” afirma el jefe del estudio Xu Xing del Instituto de Paleontología y Paleontropología de los Vertebrados de Pekín. Probablemente este también era el caso del Linhenykusafirmó.
La mano del Linhenykus dispone de un hueso sobrante destinado a un segundo dedo pero la protuberancia del dedo no hubiera funcionado en ningún caso, añadió Xu.
Esto hace del Linhenykus el único dinosaurio conocido con un único dedo, afirmó.

Este nuevo dinosaurio forma parte de la historia de la evolución de la mano
El nuevo dinosaurio fue descubierto en una formación rica en fósiles que se remonta al final del periodo Cretácico, hace entre 84 y 75 millones de años. Esta ubicación se encuentra cerca de la ciudad de Linhe (mapa), en el interior de Mongolia, y de ahí proviene la inspiración para ponerle nombre al dinosaurio.
Los fósiles de alvarezsáuridos se han encontrado en el norte y sur de América así como en Asia y se han datado entre finales del Jurásico y finales del Cretácico. Encontrar un alvarezsáurido en Asia que se remonta a finales del Cretácico amplía la historia de la dispersión de este grupo por el mundo, explica Xu.
“Probablemente provienen de Asia, luego se dispersaron desde Asia al [antiguo supercontinente de] Gondwana y luego volvieron a Asia y, finalmente, desde Asia pasaron a Norteamérica”, afirmó.
Los otros dinosaurios de este grupo probablemente no utilizaron las mencionadas protuberancias, observa el autor de este estudio. Sin embargo, estos dedos adicionales no tenían ningún coste biológico de mantenimiento por lo que no desaparecieron totalmente.
En comparación, el Linhenykus no tenía ninguna protuberancia arcaica operativa y su único dedo no estaba tan especializado para cavar como los dedos de los otros alvarezsáuridos. Esto demuestra que la evolución de la mano de este grupo “no siguió una única tendencia lineal” según han escrito los autores del estudio.


Fuente : http://www.nationalgeographic.es

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