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miércoles, 29 de septiembre de 2010

La Clasificación de los seres vivos - Sistemática

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La Clasificación de los seres vivos - Sistemática
Por Marcial de la Cruz
Desde que la vida surgió en sus formas más sencillas hace aproximadamente 3,5 millones de años los seres vivos se han ido diferenciando generación tras generación en un proceso de evolución continua. En nuestros días se estima están descritas alrededor de 1,5 millones de especies vivas, y realmente deben existir sobre 3 millones, si pensamos en el número de especies que surgieron y se extinguieron desde que surgió la vida, el número que nos saldría escapa de cualquier unidad manejable.
Por este motivo los científicos a lo largo de la historia han ideado diversos sistemas de agrupar a los seres vivos según sus características. El sistema más utilizado con algunas modificaciones es el "Linneano", creado por el botánico sueco Carl Linneo (1707-1778) en el siglo XVIII.
Para el estudio de la clasificación de los seres vivos surgió una auténtica ciencia llamada "Taxonomía" (de la raiz griega taxis que significa ordenación). La organización que establece la taxonomía tiene una estructura arbórea en la que las ramas a su vez se dividen en otras y estas a su vez en otras menores, a cada una de las ramas ya sean grandes o pequeñas, desde donde nacen hasta su final, incluyendo todas sus ramificaciones se les denomina "Taxón".
La Taxonomía tiene por objeto agrupar a los seres vivos que presenten semejanzas entre sí y que muestren diferencias con otros seres, estas unidades se clasifican principalmente en siete categorías jerárquicas de más grande a mas pequeña que son:
Reino - Phylum (Tipo) - Clase - Orden - Familia - Género - Especie
Estos siete niveles a veces no suelen ser suficientes para clasificar de forma clara a todos los seres vivos, y es necesario en algunos casos crear subdivisiones intermedias, como Superorden que agrupa varios Órdenes, suborden, superfamilia, que agrupan varias familias, etc.




Modelo simplificado de clasificación Taxonómica de los Homínidos hasta el hombre actual Homo sapiens. Según algunos autores el Homo erectus es la variante asiática del Homo ergaster, igualmente, algunos autores opinan que el Hombre de Neardental es una especie (Homo Neardenthalensis), derivada del Homo ergaster, y otros lo consideran una subespecie (Homo sapiens neardenthalensis) del Homo sapiens.
La unidad fundamental de la que parte toda la clasificación es la Especie. Una definición simplificada de especie puede ser esta: Unidad biológica de agrupación de seres en la que todos sus miembros son capaces de aparearse entre sí y producir crías viables y fértiles. Pongamos un ejemplo: los caballos y los burros son capaces de aparearse entre sí, y de producir crías viables, las mulas, pero estas crías no serán fértiles por lo que el caballo y el burro son especies diferentes.
Para la designación de las especies se utiliza un nombre compuesto por dos palabras, escritas en minúsculas y cursiva, la primera de ellas corresponde al Género que comienza por mayúscula, y la segunda escrita en minúscula corresponde a la especie. A veces es necesario definir una subespecie, entonces se le añade una tercera palabra, también en minúscula. "Homo sapiens neardenthalensis". Homo es el género, sapiens la especie, subespecie neardenthalensis. Los biólogos y paleontólogos suelen incluir detrás del nombre completo de la especie el nombre de la persona que la describió, así como el año de publicación.
Hagamos un ejemplo simplificado de recapitulación de lo visto:
El perro domestico, a pesar de las diferencias de aspecto entre las razas existentes es una especie única Canis familiaris, ya que es posible el apareamiento entre un chihuahua y un mastín, (aunque debe ser bastante complicado) y las crías obtenidas siguen siendo fértiles.
Los perros pertenecen junto con los lobos y chacales al género Canis, que entre sí no pueden cruzarse y dar crías viables y fértiles. Este género junto con los zorros (del género Vulpes) forma la familia de los Cánidos (Canidae).
Los Cánidos, junto con los Úrsidos, Félidos y otras familias de comedores de carne se unen formando el Orden de los Carnívoros, que junto con otros Órdenes forman la Clase de los Mamíferos (tienen pelo, y producen leche), que a su vez se sitúan dentro del Subtipo Vertebrados (soportados por huesos), dentro del Tipo Cordados (con notocorda sistema nervioso central), que pertenece al Reino Animal (con capacidad para moverse) y por último al Superreino Eucariotas que son aquellos cuyas células poseen núcleo.


Superreino
Eucariotas

Reino
Animal

Tipo
Cordados

Subtipo
Vertebrados

Clase
Mamíferos

Orden
Carnívoros

Familia
Cánidos

Género
Canis

Especie
Canis familiaris

Este modelo de organización sigue también una lógica en el tiempo, es decir una especie surgió hace un determinado número de años, como consecuencia el género surgió anteriormente, y el orden, clase, y reino al que pertenece son sucesivamente anteriores según retrocedemos en el árbol.
En los años cincuenta el entomólogo alemán Willi Henning, basándose en esto sugirió un sistema de agrupación basado en la historia evolutiva de los seres vivos (filogénesis), en el que tras estudiar todas las características de un grupo y excluir aquellas que no marcan su desarrollo nos deja una nueva agrupación, llamada Clado (es necesario advertir que los rasgos más obvios y acusados no necesariamente marcan el desarrollo evolutivo de un linaje). Esta agrupación en Clados presta más atención a los puntos en el que los diversos clados se bifurcan o separan entre sí, que a la agrupación por características morfológicas que en algunos casos podrían ser secundarias y desvirtuar la lógica en el tiempo del esquema arbóreo.
Como ejemplo de esto dicho: Los Osos panda gigantes, taxonómicamente se han clasificado generalmente dentro de los Úrsidos (osos) al considerar determinadas características morfológicas, sin embargo considerando su historia evolutiva (Cladísticamente) se encuentran dentro del clado al que corresponden los mapaches, lo cual obliga a revisar su asignación taxonómica.




Modelo simplificado de cladograma de los Homínidos hasta el hombre actual Homo sapiens. Según algunos autores el Homo erectus es la variante asiática del Homo ergaster, igualmente, algunos autores opinan que el Hombre de Neardental es una especie (Homo Neardenthalensis), derivada del Homo ergaster, y otros lo consideran una subespecie (Homo sapiens neardenthalensis) del Homo sapiens.
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